Archivo mensual: octubre 2012

Abran paso que llega el @LevanteUD

Así es otra cosa. Si bien he sido consciente de las carencias que este equipo tenía con respecto a otras plantillas, también soy exigente y este año le pedía a JIM que sus jugadores hicieran algo más que balones en largo y que los pille el delantero. Y vaya si lo hacen. Por lo menos tras lo visto ante el Granada confirma que se puede hacer y que el espectador lo agradece. La goleada frente al conjunto andaluz ha supuesto la confirmación definitiva de que el Levante ya no es la sorpresa de la temporada. Ha dado un pasito más en la creación de un equipo que debe hacerse fuerte en Primera División.

Este año ya no se tiene sólo doce trece jugadores que den la talla. Tras el triunfo europeo ante el Twente llegaba el Granada al Ciutat con la intención de aprovechar el desgaste. Pero JIM se la jugó y realizó siete cambios en el once titular. Sólo Diop, Iborra y Juanlu repitieron. Un acierto. En el equipo cuentan todos, es más, este año se necesita de la ayuda de todos.

Pero lo que más quiero destacar es el juego. Con más o menos ‘amor’ por el esférico, según el rival, el Levante tiene un patrón de juego claro. Y sus jugadores lo saben y ejecutan a la perfección. Puede que no sea el fútbol espectacular del Barça o las contras veloces y mortales del Real Madrid, pero ayer lo visto sobre el nuevo césped de Orriols gustó.

En el partido cien del Levante en Primera como local los azulgranas avisaron al resto de equipos que sacar algo positivo de allí será difícil. Es un equipo rocoso atrás, y sin ‘Papá’, pegajoso en el centro y mortal arriba. El partidazo de la dupla Diop-Iborra no tiene descripción. Amos y señores del centro del campo, lo dieron todo y se notó. Ambos con rampas enseñaron que jugar jueves y domingo requiere un ‘plus’ de esfuerzo. Y los dos tienen pulmón y piernas para aguantar.

Mención aparte es lo de Obafemi Martins. El nigeriano y su fichaje por el Levante es una demostración más que muchos de los directores deportivos o técnicos de Primera División son muy malos. Pícaro, veloz, atleta y ‘killer’ son palabras que definen al referente en el ataque granota. Si le dejas medio metro es capaz de armar su portentosa zurda y marcar desde donde quiera. Los dos goles de ayer son de delantero listo. Si sigue así será difícil mantenerlo, pero conociendo el ojo de Manolo Salvador, vendrá otro.

Si el equipo ya sabe cerrarse atrás, conoce sus puntos fuertes, tiene una plantilla que si quitas uno y pones otro no se nota, tu centro del campo es dueño absoluto y arriba tienes a Martins, ya está todo claro. Ahora, si respetan las lesiones y JIM mantiene el bloque unido y comprometido dentro de poco la permanencia no será el objetivo primordial.

Y no es exagerar si echamos un vistazo al tercer gol. Un tanto con clase y categoría. Unir a Martins, Michel, Barkero y Pedro Ríos puede acabar en uno de los goles más bonitos de la jornada. Ni chilena, ni vaselina, ni caños. Triangulaciones a uno o dos toques y rotura de la defensa rival por el centro. Olé!!!!!

En definitiva, un triunfo importante por tres motivos. Primero, porque demuestras que si todos van una y concentrados la Europa League no pasará factura. Segundo, porque el equipo ya no es sólo patadón al delantero, saben tocarla y muy bien. Y, por último, llegan los cocos de la categoría y hay partidos de obligada victoria como el de ayer que permiten afrontar los partidos difíciles con más ‘colchón’ sobre los de atrás.

Jorge Almela Muñoz

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@LevanteUD VII de España y I de los Países Bajos

Como los títulos monárquicos de antaño. Lo del Levante en Europa sí que es de reconocimiento y no lo del Málaga. Sí, vale, también son novatos los andaluces, pero a base de talonario. Los de Orriols es a base de trabajo, sacrificio y juego en equipo.

El día que el Levante sea más continuo en su juego en equipo y deje las contras para eventuales momentos los aficionados disfrutarán más aún. Por momentos, las triangulaciones de los azulgranas dejaron en evidencia al rival. La dupla del centro del campo es un auténtico pulmón. Hoy, los detractores de Iborra callan. Por mí deberían callar siempre, pero bueno.

Fútbol en estado puro y con el toque romántico de hacerlo todo bajo la lluvia. Así lograron los de JIM destrozar al Twente, el líder de la Liga de los Países Bajos. Y le bastó con la primera media hora y la recta final para poder acercarse a la siguiente fase de la Europa League. En el próximo partido la clasificación está servida.

No me olvido, porque los del Levante son gente honrada, que el ruso que arbitró el encuentro es de los que se denominan colegiados caseros. Pero sabéis qué, he visto tantas injusticias en el Ciutat que hasta que el fútbol compense al Levante deben pasar otros 100 años.

Pero vayamos otra vez al fútbol. Los primeros treinta minutos que nos ofrecieron el Levante y el Twente fueron para mí un auténtico recital de fútbol de ataque. El conjunto neerlandés demostró que no es líder de su liga por casualidad, que le gusta tener el balón y lo trata con cariño. Por lo que fue un arranque de encuentro con oportunidades para ambos equipos.

Los azulgranas avisaron primero con una preciosa jugada por banda derecha de Pedro Ríos y remate fuera de Gekas por poco. Los visitantes contestaron estrellando un balón de Chadli en el larguero. Iborra lo intentó desde fuera del área y Diop en otra jugada de tiralíneas, pero nada.

El que sí acertó es Tadic, pero el juez de línea anuló un gol por entender que Castaignos molestaba la visión de Keylor. Muchos diréis cegados por la bufanda que está bien anulado. Pero pensad que es Michel el que marca y se lo anulan.

Poco a poco, los neerlandeses se hicieron con el dominio total del partido, pero sin ocasiones claras. Los de JIM cerraron bien el área y el descanso llegó para bien de los locales.

En la reanudación parecía que todo iba a ser como el final de la primera parte, pero el ruso pitó penalti y Michel siguió con su idilio de cara a portería y encabezando el buen estado del equipo. El valenciano está que se sale y el equipo lo nota. El Levante ya no debe jugar con un solo delantero y Barkero, deben ser dos arriba. Y se está demostrando.

Desde el 1-0 el partido pasó a ser como más le gusta al Levante, con el rival dando más espacios atrás. Y eso es letal. Pedro Ríos se encargó de poner el 3-0 y de permitir al levantinismo seguir soñando. Los tres goles son importantísimos por un posible empate con el Twente, rival directo por la segunda plaza tras la victoria del Hannover.

 

Jorge Almela Muñoz

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Con líderes y esfuerzo es más fácil

Muy curioso ésto del fútbol. Hace dos días Valdez provocó que el campo de Mestalla pasara de un silencio absoluto, menos la gran Curva Nord, a una euforia explosiva e incontenida. Además, el paraguayo, con su gol, obligó a muchos periodistas a cambiar la crónica que tenían ya acabada. Tres días después, un equipo que parecía muerto despertó en Bielorrusia.

No hay que lanzar las campanas al vuelo porque el giro puede ser a la inversa, pero lo vivido en la noche de ayer es lo mínimo que se le debe pedir al Valencia. Concentración, esfuerzo y, porque no decirlo, un toque de suerte cara a portería.

Pellegrino vino al club para resolver un problema defensivo que en las últimas jornadas de Liga seguía sin solucionarse. Incluso en momentos concretos se acrecentaba. Por fortuna, en lugar de seguir en el error creo que el técnico argentino se paró, dio un pasito atrás y tomó otra senda. Una decisión correcta para mí. Si ves que algo no funciona lo mejor es rectificar, o buscar otra forma de llegar al objetivo.

Para empezar sentó a dos jugadores que considero no deberían ser titulares, por el momento. Uno es Víctor Ruiz. El central lleva desaparecido bastante tiempo y no es bueno tener en la línea defensiva un jugador que salta ya con mucha presión porque él sabe que no lo está haciendo bien. Su sustituto es Ricardo Costa. Ya he comentado que el portugués creo que es el mejor central que tiene el equipo y si es listo puede ser el líder que falta en defensa. Un tío que marque territorio y lleve a gritos a los suyos.

El otro jugador que está ‘out’ es Jonás. Lo del brasileño es el claro ejemplo de gran jugador de equipos en buena racha, pero un problema cuando la corriente va en contra. Tiene técnica, visión de juego y calidad, pero su ritmo de juego es todavía muy lento. Se hinchó a marcar goles en pretemporada y eso le fue bien, pero ahora se ha estancado.

Otro punto importante fue la entrada de Albelda, otro líder necesario, y jugar con el famoso trivote. Sí, éste es el paso atrás dado por Pellegrino, pero necesario. Hay que asentar las bases defensivas y el Valencia cuenta con un hombre como Albelda que, además de defender transmite una fuerza al equipo importante. Y permite a Tino Costa y Gago centrarse un poco más en tareas ofensivas siendo los enganches con Soldado. Y lo notó el ‘killer’.

Tres goles necesarios para el equipo pero también para Soldado. El delantero debe ser el tercer referente del equipo. Dejarse de bajar a las bandas para buscar un balón que no llega y esperar dentro del área que sus compañeros le den el pase del gol. Soldado es el primer español que ha marcado dos ‘hat-trick’ en Champions League. Y, según oí al crack de las estadísticas (Mister Chip) en Onda Cero, supera a Van Nistelrooy como el delantero que más goles ha marcado en 18 partidos (15 en total, uno más que el holandés, hasta ayer el que tenía la mejor marca).

Así pues, insisto que a la concentración y el esfuerzo de ayer hay que añadirle la aparición, por fin, de líderes en el equipo. Ahora hay que exigirles una continuidad.

 

Jorge Almela Muñoz

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La importancia del ‘hombre invisible’ en el fútbol

Tras el batallón de fusilamiento sobre la Selección española, su entrenador y Juanfran, pasado ya el periodo del ‘Tranquimazin’, os pido que bajéis las navajas y escopetas y sentaros a reflexionar. Con el permiso de todos ustedes quiero compartir para intentar recuperar esa ilusión que habéis perdido. Os recuerdo que en el carro del Tri-Campeón de Europa y Campeón del Mundo os subisteis sin reparos. Ahora no os bajéis.

Empecemos por el rival. Francia. Si echamos un vistazo en la clasificación mundial que hace la FIFA, observaremos que los vecinos son el décimo tercer país (por delante de Brasil). Curiosamente, Alemania, en segundo lugar, empató ante Suecia (22). Lo mismo que Inglaterra (5º) ante Polonia (54) y Portugal (3ª) ante Irlanda del Norte (117). De los cinco primeros sólo Argentina puede darse por satisfecha ya que venció su partido ante Uruguay (7º). Antes de que digáis lo de ‘mal de muchos, consuelo de tontos’, insistir en que no es tan dramático el empate en sí ante Francia.

Al nivel del rival hay que sumarle la lesión de tu pareja de centrales titular en el partido más importante de la clasificación: Puyol-Piqué. A que tu verdadero delantero no esté para un partido así: Villa. Se te lesiona a los pocos minutos uno de los jugadores que mejor está en estos momentos: Silva. Cambios obligados por lesiones. Y, sí, un gol mal anulado a Francia, pero tú fallas un penalti. Son todas una serie de circunstancias que hicieron ir a remolque a la Selección.

Lo que sí fue preocupante es la imagen dada en la segunda parte. Y eso se debe, en mi humilde opinión, a la ausencia de un hombre como Sergio Busquets en el centro del campo. Las lesiones de Puyol y Piqué obligaron a Del Bosque a atrasarlo a la defensa. Los pro-Albiol no saltéis, no juega en su equipo y ya me parece mal que vaya, ponerlo sería una locura.

Creo que lo vivido el martes en el Vicente Calderón debe servir para todos aquellos que despotrican al ver a un jugador como Busquets en la Selección. Para mí, pieza clave para que el engranaje perfecto que tiene La Roja funcione. No hay mas que ver cómo Xabi Alonso, Xavi, Iniesta, Cazorla y los demás del centro del campo hacia adelante no lucieron como de costumbre.

El hombre invisible es el que realiza el trabajo sucio, el ‘guardaespaldas’ de los jugones, el hermano grande de esos ‘locos bajitos’ que nos han hecho llegar a la cima del fútbol. Es como ese amigo callado y responsable que en una noche de fiesta, uno del grupo tropieza y le tira al ‘matón’ del pub el cubata. Y el amigo que parecía invisible aparece para ponerse en medio y cortar cualquier atisbo de ‘ataque’ rival.

Su labor en el centro del campo es reconocida muy pocas veces por el público. El que paga quiere ver regates, triangulaciones, desmarques, centros, ataques y, en definitiva, goles. Busquets es todo lo contrario pero no por ello falto de calidad y necesario. Pero hay que hacerles ver al público que al espectáculo hay que sumarle resultados y es él el que se encarga de evitar los goles del contrario y, por lo tanto, que el regate, triangulación, desmarque, centro y ataque de España sirva para algo.

En definitiva, para irse a casa contento y no con la cara de ‘idiota’ al ver el tanto de Giroud. Por ello, el empate del martes debe servir para entender que si se ha ganado tanto es por los bajitos y por la labor invisible de jugadores como Sergio Busquets.

 

Jorge Almela Muñoz

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Europa ya tiene otro derbi con solera

Señoras y señores. Niños y Niñas. Granotas y Xotos. Prepánrense en sus sillones de casa o en sus localidades del Ciutat porque va a dar comienzo el mejor derbi de la historia. Sí, he dicho bien. Y no podía ser en otro momento mejor que dos días antes del Nou d’octubre, el día de todos nosotros, todos lo que amamos esta tierra de verdad, sin visiones centristas ni norteñas. Ya sabéis, los que adoramos nuestra ‘terreta’ y, porque no decirlo, los que estamos cansados de que unos y otros la llenen de ‘defectos’.

Pero centrémonos en lo deportivo. Digo que es el mejor derbi de la historia porque enfrenta a dos equipos que juegan competición europea. Dos clubes que están pasando un mal momento económico pero que a base de trabajo y austeridad han llegado a confeccionar dos plantillas lo suficientemente competitivas en Liga y en Europa.

Empecemos por el local, el Levante. Los de JIM no acaban de arrancar como visitantes, pero en casa se hacen fuertes. Dos remontadas avalan a una plantilla que, además, cuentan con el plus de recibir al hermano ‘privilegiado’.

Un plus que provoca un sobre esfuerzo por parte de cada uno de los jugadores. Con una diferencia con otros años, en esta ocasión no se ha hablado del derbi hasta el viernes porque Europa estaba en medio, por lo que hubo menos tiempo para ‘concentrarse’ contra el enemigo.

Un enemigo que cojea y mucho en el centro de la zaga, por lo que creo que Martins debe ser el protagonista del partido. Si Barkero y Michel tienen su día el nigeriano puede volver locos a los centrales blanquinegros. Y para ello hay que prescindir del pelotazo y empezar a dar juego. El centro del campo granota debe ser el amo desde el principio y no dejar que el rival se crezca. Espero la carta que guarda bajo la manga JIM. Bueno, espero que la tenga.

Enfrente está un Valencia que empieza a recuperar piezas y que, cuando éstas encajen mostraran que Pellegrino cuenta con un equipo que puede hacer frente a cualquier rival que busque un puesto en Liga de Campeones. El Atlético de Madrid lleva medio año de ventaja, esperemos que el engranaje sea rápido o creo que habrá una sola plaza en juego para ir a jugar con los grandes.

Si se quiere empezar a escalar posiciones habrá que comenzar a ganar fuera de casa o, por lo menos, mostrar una actitud más seria cuando juegas fuera de casa. El Valencia sigue siendo ese equipo que nunca se sabe previamente cómo va a jugar o con qué ganas saldrán. Muchos valencianistas echan de menos esa sensación de seguridad que había con Benítez, pasara lo que pasara el equipo siempre puntuaba. Aquellos maravillosos años.

El poder futbolístico de la ciudad está en juego un año más y cada temporada las diferencias son menos. Cuando el balón eche a rodar ya no ejerce poder ni la historia ni los títulos, los jugadores serán los encargados que sus seguidores lleven la voz cantante en todas las tertulias futbolísticas de los bares. Unos días en los que unos reirán y otros deberán aguantar las burlas.

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La versión mala del Levante

No hay plan B. El punto negativo que le veo a este equipo va en aumento cada semana. Es muy bonito ganar de remontada, uno se va con la satisfacción a casa de ver que su equipo sabe salvar momentos duros. Pero hay otra lectura tras esa remontadas que no suele hacerse. Esa otra visión anuncia que la suerte no estará siempre ahí para darte la victoria.

¿Que la pasada temporada fue increíble? Sí. ¿Que somos el presupuesto más bajo de Primera? Sí. ¿Que no se van a ganar todos los partidos? Claro que no. Pero todo ésto no puede servir de excusa cada vez que se pierde y, mucho menos cuando se hace el ridículo. Un adjetivo muy duro pero real. Se puede perder en Pamplona, incluso pueden meterte cuatro también, pero no se puede dar la imagen de ayer.

Vayamos por partes. El Levante está en Primera División y, menos Real Madrid y Barcelona, el resto de equipos parten con posibilidades de ganar a cualquiera. Hay rachas positivas, que llevan a los equipos a colocarse arriba en la tabla y, también las hay negativas. Y el Osasuna estaba inmerso en esta segunda. Hay que aprovechar los nervios iniciales para salir a cualquier campo de equipo en dificultades con la intención de que su afición pierda su fe y ‘pite’ a los suyos. Ayer se desaprovechó esa ocasión. Como ya he dicho, puedes salir a por el partido y encajar cuatro, pero lo intentas.

Y, para salir a por el rival no se puede jugar al pelotazo. Lo que me temía del gran fichaje de Martins es que ocurriera lo de ayer, Martins: jugador rápido y gran definidor, igual, balones arriba y ya enganchará uno. Primero, creo que se puede aprovechar al nigeriano de otra manera, porque tiene calidad para ello. Segundo, cuando vas por delante en el marcador es una forma de ‘apuntillar’ al rival. Y tercero, JIM debe darse cuenta que al Levante ya lo conocen.

Los éxitos llegaron por la raza y el coraje de los jugadores y por la capacidad de unión del vestuario. Nada más JIM. No pienses que eres el nuevo Guardiola y que Martins es un Messi más que con media hora basta. Pon los pies en el suelo y trabaja un poco más el aspecto táctico, que el psicológico ya sabemos que lo haces muy bien. Es más, pienso que Luis García te dejó un vestuario ‘amueblado’. Y sí, en Ikea hay muebles baratos para seguir decorando la casa pero hay que cuidarlo mejor que se rompen antes. Posiblemente sea duro en este comentario, pero es que desde principio de temporada llevo esperando ver que hay más alternativas y, por ahora no lo veo.

Por otra parte, es muy bonito ver tu nombre en una competición europea, pero para ello hay que hacerlo bien el Liga. Los jugadores deben darlo todo en la Liga y disfrutar de Europa, no al contrario. Sería injusto meter a toda la plantilla en el mismo saco, pero ayer hubieron jugadores que no dieron todo. Debe ser JIM el que les castigue para ponerles las pilas.

En último lugar me dirijo a la afición. No se puede evitar el cabreo tras ver lo de ayer. Ni lo pretendo. Pero tampoco se puede decir, como oí en el post-partido de la retransmisión de la 97.7 realizada por los fenómenos de Sin Tregua, que alguno ya había roto el pase. Vamos a ver, uno se saca el pase para estar con los suyos en la ‘salud y en la enfermedad’. No se puede ser un ‘veleta’ y girar conforme sople el viento. Y mucho menos cuando el rival más cercano llega a casa.

En definitiva, espero que el míster y los jugadores escuchen y lean las críticas vertidas por el partido de ayer y las analicen. Incluso las que se hacen con mala leche. Siempre se aprende. Estamos en el arranque de Liga y seguro que el equipo volverá a, por lo menos, darlo todo sobre el terreno de juego. Pese a lo de ayer sigo considerando que la plantilla es mejor que la del año pasado.

 

Jorge Almela Muñoz

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