Archivo mensual: septiembre 2012

Gago vuelve y Mestalla lo agradece

Tres puntos y tiempo es lo que ha conseguido el Valencia con su victoria ante el Zaragoza. Suficiente. Si bien es un nuevo proyecto deportivo lo cierto es que a un equipo como el de Mestalla las adaptaciones deben ser rápidas y las distancias con la cabeza de la clasificación iban en aumento, y eso no se puede permitir. Por eso lo importante ahora es sumar, ya luego se jugará de otra manera. Bases hay para hacerlo mucho mejor.

Empezando por el centro del campo. Un F1 puede ser muy ligero, aerodinámico y bonito, pero si no le pones un buen motor no ganará nunca. Pues en un equipo de fútbol, ese motor, ese centro de máquinas debe ser la pareja de mediocentros. Parejo es un buen jugador, pero por lo que sea no está centrado, no muestra la actitud necesaria para ese centro del campo.

Creo que la frase ‘cómo se nota que está Gago’ fue una sensación general de todo aficionado o espectador que viera el partido de hoy en Mestalla. Es indispensable poner en el eje del equipo alguien que sepa de fútbol, que piense rápidamente toda una serie de alternativas en cada jugada. El argentino es ese futbolista.

El ‘cinco’ debe ser junto a Banega o Canales los que den el estilo de juego que haga que la gente vuelva a soñar con su equipo. Las lesiones de estos tres jugadores han trastocado muchísimo el inicio de campeonato de Pellegrino. Por eso hay que darle un poco más de tiempo.

Otro punto positivo son las aportaciones de los jugadores de banda. En especial la de Joao Pereira. El portugués es para mí el mejor fichaje de este verano. Su calidad y su capacidad para adaptarse a la Liga española va a darle muchas alegrías al Valencia. Lástima de su lesión. Una más y es un tema a repasar detenidamente. Por delante de él está el pichichi. Feghouli se está saliendo en este inicio de campeonato y si consigue dar un paso adelante será un plus al equipo. Y Llorente lo venderá el próximo verano, por desgracia.

En la otra parte del campo, dos firmes promesas. En el caso de Cissokho creo que aún no se ha visto su verdadero potencial. Pienso que tiene el freno de mano puesto aconsejado por el míster. Primero que asimile el aspecto defensivo y luego ya tendrá vía libre en ataque. Mientras que Viera, como producto de la escuela canaria, si su mente sigue con los pies en el suelo creo que hay jugador para rato.

Sobre la portería, si hay debate es que hay material. Para mí son dos grandes porteros y hay que saber llevarlo. Puede ser el tema ‘caliente’ que tenga que torear Pellegrino esta temporada. Yo me mojo, Guaita creo que está por delante de Alves. Posiblemente unas décimas delante, pero la seguridad que transmite no la da el brasileño. Eso sí, creo que pese a ello, cada fin de semana, salga el que salga se cometerá una injusticia.

Pero no es oro todo lo que reluce. Si bien hay que reconocer que si con uno menos las mejores ocasiones de la segunda parte fueron valencianistas (un dato positivo en el aspecto defensivo del equipo), los dos centrales son de infarto. Bueno, están de infarto. Si Jimenez (y ésto es un comentario positivo para mis amigos maños) hubiera sido valiente y sale de inicio con Movilla junto a Apoño en lugar de Romaric, y Helder se centrara en meter goles y no en protestar cada jugada, creo que el Zaragoza hubiera aprovechado mucho más el ambiente de ‘incertidumbre’ que hay sobre los de Pellegrino.

Si el técnico logra que su pareja de centrales dejen de ‘asustar’ al aficionado y los lesionados regresan ya, el Valencia empezará a escalar posiciones. Repito que hay bases para volver a ser un equipo que luche por la entrar en Liga de Campeones.

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Jorge Almela Muñoz

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Tenía que ser Juanfran

Fue una tarde típica de septiembre. Tras 12 horas de lluvia y nubes sobre la ciudad de Valencia, allá a las 15.30 de la tarde el sol decidió salir. No quería perdérselo, 103 años esperando el momento para que unas nubes le impidieran ver los primeros pasos de ‘chaval’ por Europa. Los alrededores de Orriols fueron llenándose tres horas antes del encuentro. Sí, hace un año, cualquier jueves hubiera sido una calle casi fantasma. Pero ayer no.

Nada de presión en el ambiente, era todo optimismo e ilusión. La famosa ‘concatenación de circunstancias’ y el ‘yunque de la adversidad’ también quedaron esa tarde. Pero no para trabajar, sino para sentarse en la grada y disfrutar del momento. Allí estaba también el césped, bueno, no el de siempre, era familia pero lejana. Ya ves, tras más de cuarenta años él sí se lo perdió. Pero Raimon, su fiel amigo y compañero tanto tiempo seguro que sacó un trocito de ese ‘verde’ que vio pasar al Girona, Gramanet o Mestalleta y que tenía guardado en su rincón histórico.

Llegó un autobús con un letrero nuevo: Helsingborgs. Bajaron hablando un idioma distinto, lo mismo que el colegiado. Sonaba una música celestial, una que avisaba que eso no era un amistos, ni un torneo de verano, ni la Copa del Rey, ni un pago por la compra o venta de un jugador. Era un partido de la Europa League.

Arrancó y la gente era feliz ya. Con el 0-0 no había enfados, ni discusiones, ni protestas… Bueno, alguno seguro que pedía ya la cabeza del técnico o el trofeo europeo. Eso en el Ciutat es normal y hasta necesario. Eso significa que la afición sigue viva.

Y pasaba el tiempo hasta que nuetro ‘niño’ lo paró. Sí, ese chavalín que nació en Valencia y dio sus primeras patadas a un balón en el club de Serrano. Que después, como iba con sus mayores al Ciutat, el destino lo vistió de azulgrana. De un corazón enorme, su zurda le llevó a uno de esos ascensos del Levante de Segunda B a Segunda. Y que su calidad le hizo estar presente en el resurgimiento del otro club de la ciudad, el Valencia, estando en la Copa del Rey del 99.

Vistió de blanquinegro, pero su corazón y su sangre era levantinista. Extrañas circunstancias le llevaron al eterno rival, las mismas que lo sacaron de Mestalla para recalar en Vigo. Allí Europa ya lo empezó a ver en la desaparecida Copa de la UEFA. Y gustó tanto que se fue a Turquía, al Besiktas. Y de ahí, nuestro mejor embajador se marchó al Ajax para ganar otra Copa. Zaragoza y Atenas (AEK) disfrutaron de su raza y carisma.

Pero él quería volver a defender a su equipo. El Levante. Y regresó para vivir los mejores años del club.

El fútbol, ese deporte injusto en ocasiones, ayer no lo fue. Fue más justo que nunca. Porque él, el chaval, nuestro chaval será ya un capítulo entero de la historia del Levante. No podía ser otro. Bueno sí, ‘Papá’, pero ‘Papá’ está en otros temas, en tener unido al vestuario, en animarlo en los malos momentos, a frenar la euforia en los buenos. Papá es educado y sabe que Juanfran debía ser el elegido.

Fue en el minuto 41 y, como no, tal como es él, una chispa, una picardía, cuando nadie se lo esperaba, Juanfran pidió el balón, entró en el área y volvió a hacer felices a todos sus ‘hermanos’ de sangre. 1-0, el resto sobró. Ya el chaval ha dejado de ser un jugador, para pasar a ser parte del club. El Levante. Gracias Juanfran.

 

Jorge Almela Muñoz

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Un triunfo más que necesario

Tres jornadas sin ganar provocaban que en el seno de Mestalla se necesitara vencer ya o el volcán de la afición empezaría a ‘escupir’ lava y ceniza. Pellegrino debe dar gracias a la Curva Nord porque sin ella, posiblemente, los pitidos se hubieran oído mucho más.

Da igual el dueño del banquillo, lo del Valencia ya es cosa de contratar un hechicero. Eso o insistir que el proyecto arranca esta temporada y que en la cuarta jornada no se puede exigir ganar ya Liga, Copa y Liga de Campeones. Hay un problema de paciencia, tiempo y conocimiento.

Paciencia, la que no tiene la grada; tiempo el que nunca tendrá suficiente un técnico en Mestalla y, conocimiento, el que hay que pedir a ese entorno del club que calienta conforme le interesa a terceros. Ni se puede mirar a otra parte y decir que el equipo juega bien, ni tampoco arremeter contra técnico y jugadores porque el presidente que hay no es tu amigo. Oír las radios en Valencia es para realizar un estudio de comunicación. Increíble.

Pero la verdad es que todo ésto está alimentado tras ver el primer cuarto de hora. Otra vez un Valencia con dos caras. Una, capaz de adelantarse en la primera jugada de peligro, para luego ver como te empatan y no te dan la vuelta en el marcador de milagro. Lo único salvable es la jugada de gol y el pase de Viera a Feghoulí para que el argelino adelantara al equipo. El resto de la primera parte, penosa.

El Celta parecía el equipo local gracias a los favores defensivos que le brindaba el Valencia. No sólo la zaga, todo el equipo en conjunto. No se daban dos pases seguidos y ni se luchaban los balones divididos. Y el centro del campo era gallego en su totalidad.

Nuevamente, Tino Costa tuvo que trabajar por dos. Lo de Parejo creo que es de psicólogo y en lugar de defenderlo en sala de prensa y sacarlo de titular, para mí el técnico debería charlar muy mucho con el ‘21’. Para mí, con tristeza pero visto lo visto, no está para jugar ni en el Valencia, ni en ningún equipo de Segunda. Por ahora. Este Parejo no es el que se fichó.

Pasada la laguna inicial, dos detalles desequilibraron la balanza para los de Mestalla. El primero, como no, el tanto temprano de Cissokho. Se estrenó el francés con un cabezazo perfecto tras un saque de una falta. El segundo, la desaparición de Iago Aspas. El celeste volvió locos a los defensas valencianistas y su ‘marcha’ del partido, según su técnico empezó a ver el juego diferente al que debía, favoreció a los de Pellegrino.

Una vez rota la mala racha en Liga ya viene la Champions. Y al Bayern no se le pueden dar tantas facilidades. En Alemania hay que pedirle a los centrales más concentración, a Jonás que aparezca de nuevo, que la pretemporada acabó, que estuvo muy bien, pero que lo importante empieza ahora. Intentar colocar al lado de Tino Costa una pareja decente, a Guardado y Valdez que aprovechen y se luzcan en Europa y a Soldado que anote a la primera.

P.D. He tenido la suerte de oír la rueda de prensa de Herrera y sólo puedo decirle que ‘Olé!’. Algunos que van de estrellas deberían aprender de él, se hablaría más de fútbol y menos de tonterías. El respeto con el que ha hablado ha sido ejemplar. Su equipo ha merecido mucho más y no ha querido quitarle mérito al Valencia. No se ha quejado del árbitro, pese a que Ramí debió ser expulsado y, como he dicho antes, no tiene reparos en decir que quita a su mejor jugador porque lo vio descentrado. Espero que tenga muchas alegrías esta temporada.

Jorge Almela Muñoz

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No se ganó, pero…

Los tres puntos se quedaron en Málaga, pero a Valencia han vuelto los buenos. Sí, Me encanta Lell, de ‘Papá’ no diré nada ya, Barkero apunta maneras junto al todopoderoso Diop, mientras Juanlu y Míchel van a dar que hablar.

No hay más que decir, el Levante es un equipo construido para jugar a la contra cuando lo haga como visitante y así se demostró esta tarde en La Rosaleda. Los azulgranas les crearon mucho peligro en varias contras a la zaga malagueña nada más arrancar el encuentro. Pero Gekas o Ángel, que esperaba en el banquillo, no son delanteros para ello y ponerlos ahora en el equipo es hundirlos física y psicológicamente.

Además, si no se aciertan a la primera y delante hay un equipo como el Málaga, plagado de futbolistas fichados a golpe de talón, antagónico del Levante, se acaba pagando. Tras varios avisos, una conexión magnífica entre Isco y Saviola, acabó con el tanto del argentino.

Muchos han crucificado a David Navarro por el tanto, sin quitarle responsabilidad, en su pequeña defensa diré que en una repetición se ve como el balón le toca en el pié izquierdo antes de que le llegara al derecho, lo que le ‘descuadra’ la acción del despeje. Así que guarden cuchillos.

Dicho esto, el equipo está retomando la actitud de la temporada pasada, esa que le ha llevado a Europa. Y se notó. Pese a ir por detrás en el marcador no se veía a un equipo desanimado.

Y tras el descanso, otra vez  la reacción. En el primer minuto, Juanfran roba a Sergio Sánchez, un teatrero de cuidado,  se la pasa a Míchel que sin oposición llega a la frontal del área y se saca un disparo que se mete por toda la escuadra.

Míchel es un gran jugador que hay que aprovechar más cercano al área. Pegado a Diop perdemos esa chispa y considero que es el mejor apoyo de Martins. Quiero ver a esa pareja.

La reacción no finalizó en remontada porque el Málaga no es el Espanyol. Por desgracia las ganas y el corazón no siempre dan puntos. Pese a plantar cara a los ‘boquerones’, éstos tienen mucha calidad y en otro ‘desajuste’ defensivo Joaquín anotó el segundo. Un Joaquín habilitado por Ballesteros.

Pero me gusta este equipo. Sin bajar los brazos y fiel a su estilo, las contras, no dejó a su rival un final de encuentro tranquilo. El tercero del Málaga es un ejemplo de que el Levante quiso hasta el final el empate, por lo menos. El Málaga estaba agazapado y asustado atrás.

Cuando Juanlu, el Zhar o Pedro Ríos y Míchel estén en plena forma, habrá mucha más mordiente arriba. Los azulgranas murieron arriba, un detalle de que este equipo no perderá muchos encuentros como el de hoy. Con un rival tan diferente , ver que esa diferencia no se nota en el terreno de juego, uno está tranquilo. Triste por la derrota pero esperanzado de que este año se volverá a dar guerra.

 

Jorge Almela Muñoz

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Que los árboles de Europa no impidan ver el bosque de la Liga

Twente, Hannover 96 y Helsinborg. Tres nombres de clubes de fútbol que quedarán ya grabados a fuego en la memoria granota, junto al Motherwell, para el resto de los tiempos. Las ilusiones vividas la pasada temporada parece que tienen una prórroga en ésta con Europa. Pero cuidado, no dejemos de lado la competición casera.

Sí, tenéis razón, os dejo disfrutar del momento. Yo ayer lo hice, como si fuera un niño en la noche de los Reyes Magos. Dejé de trabajar para ponerme la página web de la UEFA. Sin televisión era de los pocos medios que dieron el sorteo en directo (Como los compañeros de Radio 9). Y ahí estaba, en la pantalla del PC el nombre del Levante entre un montón de equipos de toda Europa.

Levante UD

El Levante UD apareció por primera vez en un sorteo europeo. Foto: difundida por Twitter

Ahí estaban Alberto Gil, director de comunicación del Levante, y Javier Vich, encargado de la organización y gestión, rodeados de esa gente sería y con corbata que llenan las sillas en el salón donde se realizan los sorteos. Esperando la bolita con el lema ‘Levante UD (ESP)’. Y ésta que no salía. Pasaba el grupo del Liverpool y Udinese, Olymique y M’gladbach, Girondins y Brujas, PSV y Napoli, Inter y Rubin, Tottenham y Panathinaikos, hasta llegar al último. Y ahí, tras el Twente y Hannover 96 colocan al club de El Cabanyal.

Y como somos muy chulos en Orriols pensamos: “Vaya, ninguno de los grandes. Pues habrá que pasar a la siguiente ronda a viajar a Anfield, San Siro, White Hart Line o San Paolo”. Reconocer que por lo menos lo pensasteis. Yo sí, lo reconozco. Además, me dio la sensación de ser superiores a todos, incluso ya hice números. Evidentemente ganábamos a todos en casa, vencíamos en Suecia, empatábamos en Alemania y ya está, a esperar otro sorteo.

Por eso no soy yo el ideal para frenaros esa euforia colectiva. Sólo quiero recordar la importancia máxima que es para el club seguir en Primera División. Y me preocupa el juego del Levante. Por lo menos los que he podido ver hasta ahora (Atlético de Madrid y Motherwell).

Si no me fallan las cuentas la plantilla es algo más corta que la pasada temporada. Y recordar que al final jugaron verdaderamente 15 ó 16 jugadores. Se ha fichado bien, como ya dije, pero veo a los nuevos aún lejos de un estado de forma óptimo. Además, el año pasado no me acababa de gustar ver a Barkero de media punta y en esta temporada lo veo menos aún.

Creo que hay que dar un pasito hacia delante este año. Colocar a un segundo delantero junto al nueve que le habrá más huecos, al mismo tiempo que dé una alternativa al balón largo. En casa, aprovechando el pulmón de Diop o Iborra, colocarle al lado a Barkero para que se dedique a bascular el equipo y buscar los desmarques de las bandas. Y, lo más urgente, tener un Plan B. El Levante ya no es un equipo sorpresa, ya lo conocen y hay que tener una alternativa al juego del coraje y la raza de antaño. La salida rápida será cortada este año con más firmeza por el rival y, además, Gekas no es Kone.

Por esa razón considero que, sin quitar la ilusión de ver pasar por el Ciutat a equipos europeos que no vienen como en épocas pasadas, por el mes de febrero o marzo, a disputar amistosos porque están de parón en sus ligas, sino que vienen a disputar una competición oficial, sí que creo que hay que tener el objetivo claro de competir muy seriamente en la Liga para seguir viendo a grandes de Europa por nuestro estadio. Aunque sólo sean el Barça o Real Madrid. Eso significará que seguimos en Primera.

 

Jorge Almela Muñoz

 

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